世界级神经科学研究项目再获2,750万元资助
06-06-2007
以香港科技大学(科大)为首的一项跨院校庞大研究计划,最近再获大学教育资助委员会(教资会)拨款港币2,750万元资助,进一步肯定该计划的国际级卓越水平。

研究资助由教资会通过「卓越学科领域计划」拨出。教资会于1998年推出这项计划,目的是推动接受教资会资助的专上学府,进一步发挥本身的优势,发展达致国际认可及世界级的卓越科研领域。

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叶玉如教授和她的研究小组成员

负责领导这项庞大计划的科大生物技术研究所所长、生物化学系讲座教授叶玉如教授认为,研究计划继续获选为卓越学科领域,对于正在香港冒起的生物科技工业甚为有利。

叶玉如教授说:「有关神经科学的前沿研发工作,有助提升现时有关研究的水平,促进国际知名学术机构之间的交流合作,并且缔造可贵的教育及培训机会。」

她补充:「学界与工业界的策略性合作,可强化香港在新药物开发方面的实力,并鼓励更多投资者成立从事生物技术的新公司。」

在2001年,该项名为「分子神经科学:基础研究及新药开发」的计划,获教资会评选为卓越学科领域项目,并获2,650万元港元资助,为期五年。该项目汇集不同学科的优秀专才,各展所长,共同推动神经科学的尖端研究,并且发展以中草药研制、崭新而有效的治疗脑部疾病的药物。

香港科技大学校长朱经武教授表示,教资会拨款资助这项世界级的研究项目,说明小组的工作极为出色,并且走在这个领域的前沿,让我感到十分鼓舞。科大对叶教授所领导的小组工作感到骄傲。

过去五年间,有关的基础研究及新药物开发方面,均取得重大进展。首屈一指的研究设施已设立,跨学科研究队伍已组成,而崭新的研究技术亦陆续发展;小组在各方面的努力,为分子神经科学研究,带来很多突破。研究成果在世界各地著名期刊中,获科学界同侪的推崇。

该计划的研究成果丰硕,其中包括生物科技应用及创新项目,以及利用中草药研发、具备潜力的治疗脑部疾病方法,均属科学界的突破,享有知识产权。在2007年教资会的评估中,计划获教资会嘉许为「杰出成就」及「优秀表现」。

叶玉如教授表示,是次拨款有助研究队伍在现有研究成果的基础上,进一步发展研究。

她说:「通过卓越学科计划,我们已奠下重要的基础。我们已经准备就绪,迈向计划的新阶段。」

研究队伍再度获得教资会拨款支持下,继续通过有关分子神经科学的跨学科研究,探讨及阐明脑部运作的复杂机制,并分析多种脑部疾病的原理。

研究队伍也会集中力量,发展多种具潜力的治疗脑部疾病的新药物,促进利用中草药研制的新复合物,发展至临床治疗用途。在本港以至其它已发展国家,开发有效的治疗脑部疾病的新药物甚为重要,因为随着这些地区人口老化,患脑部疾病也会增加。

在新的阶段,计划会继续由科大牵头,并结合其它本地学术机构的力量。研究队伍由来自香港大学、香港中文大学及香港浸会大学的精英学者所组成。研究队伍也会与其它著名研究机构,及经验丰富的工业界伙伴联系与合作,汇集国际专家的意见,进一步推动项目的发展。

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